Il DT-1 è stato il primo modello di motocicletta da fuoristrada prodotto da Yamaha. Ha debuttato nell’ottobre 1967 alla mostra di Yamaha negli Stati Uniti. La prima generazione del DT-1 Enduro è stata lanciata nel 1978 e ha venduto rapidamente 12.000 unità.

Infatti, il DT-1 ha definito una nuova categoria di motociclette conosciuta come “dual-sport”, progettata per l’uso sia fuoristrada che su strada. La sua introduzione ha scatenato una nuova e senza precedenti passione per la guida fuoristrada sia negli Stati Uniti che in Giappone. La versatilità e la robustezza del DT-1 lo hanno reso una scelta popolare per i motociclisti che desideravano esplorare vari terreni e godersi sia avventure fuoristrada che viaggi su strada. Il suo successo ha aperto la strada allo sviluppo di altre motociclette dual-sport e ha contribuito alla crescita della comunità di appassionati di guida fuoristrada.

Lo sfondo

La storia e lo sviluppo dietro il DT-1 iniziarono effettivamente negli anni ’60 sulla West Coast degli Stati Uniti. In quel periodo, un numero crescente di motociclisti cercava emozione e divertimento nelle avventure fuoristrada nell’ampia wilderness della regione occidentale.

 

Durante questo periodo, la guida di motociclette fuoristrada stava diventando sempre più popolare e le aree occidentali offrivano molti ambienti naturali incontaminati e terreni selvaggi, rendendole una destinazione ideale per gli appassionati di motociclismo per impegnarsi in guida fuoristrada.

 

Notando questa tendenza emergente, il produttore giapponese di motociclette Yamaha riconobbe il potenziale del mercato delle motociclette fuoristrada. Per soddisfare le esigenze di questo mercato in crescita, Yamaha decise di sviluppare una motocicletta appositamente progettata per la guida fuoristrada.

 

Questa è la storia alla base della nascita del DT-1. Yamaha introdusse il DT-1, che segnò l’inizio di una nuova era nel motociclismo fuoristrada, catturando l’immaginazione dei motociclisti e contribuendo alla crescita e alla popolarità della guida fuoristrada negli Stati Uniti e oltre.

Nel 1967, Yamaha ha prodotto la Yamaha YDS3C negli Stati Uniti. In quel momento, Yamaha stava vendendo un modello progettato per la guida fuoristrada con il nome “TrailMaster”. Questo modello era basato su motociclette fuoristrada esistenti ed era dotato di caratteristiche come protezioni del motore, manubri rinforzati e scarico centrale. Tuttavia, questi non erano modelli “Trail” maturi.

 

Nel 1967, Yamaha ha lanciato la Trailmaster100 (YL-2C). Alla fine degli anni ’60, le vendite di motociclette Yamaha stavano diminuendo nel mercato americano. La ricerca di mercato indicava che mentre le vendite tradizionali di motociclette erano lente, il mercato delle motociclette fuoristrada era inesplorato.

 

In quel periodo, esistevano già motociclette fuoristrada leggere e agili a due tempi, ma erano prodotte da alcuni produttori europei specializzati come Bultaco e Husqvarna, che erano sia costose che eccentriche.

 

Al contrario, molti motociclisti stavano modificando motociclette stradali in moto fuoristrada, sollevando lo scarico, aggiungendo manubri rinforzati e installando protezioni del motore. Questo stile di modifica veniva chiamato “Scrambler”.

 

Di conseguenza, la richiesta di una motocicletta appositamente progettata per l’uso fuoristrada è stata comunicata alla sede centrale di Yamaha in Giappone dagli Stati Uniti. Sono stati inviati campioni di modelli dettagliati in Giappone. Nel mese di ottobre 1966 è stata avviata la sviluppo del DT-1.

 

In quel periodo, il Giappone non aveva nemmeno una categoria definita per le “motociclette fuoristrada”, quindi Yamaha ha inviato ingegneri, pianificatori di prodotto e progettisti negli Stati Uniti per osservare lo stato reale della guida fuoristrada e ascoltare le esigenze dei motociclisti. Alla fine hanno deciso di sviluppare il DT-1 con i seguenti tre obiettivi principali:

 

Mantenere il peso complessivo della motocicletta al di sotto dei 100 kg.

Rendere la moto il più stretta possibile per la manovrabilità su sentieri stretti.

Massimizzare la coppia del motore.

Nell’inverno del 1967, prima della pubblica uscita del DT-1 nell’anno seguente, Yamaha doveva determinare quanti esemplari produrre per il mercato statunitense. In quel momento, Yamaha vendeva circa 4.000 motociclette all’anno negli Stati Uniti.

 

Tuttavia, l’entusiasmo per il nuovo modello (che presto sarebbe stato conosciuto come “DT-1”) ha ispirato Yamaha a fissare un obiettivo di vendita di 12.000 unità per il 1968.

 

Il DT-1 si è rivelato incredibilmente di successo. La prima serie di 8.000 unità rilasciata nel 1968 è stata venduta immediatamente. La produzione è quindi entrata in sovraccarico, e ogni DT-1 prodotto è stato spedito negli Stati Uniti.

 

Inizialmente sviluppato per l’esportazione, Yamaha credeva che il mercato giapponese non avrebbe avuto alcun interesse per le moto fuoristrada per gli Stati Uniti. Tuttavia, si sono sbagliati, e i consumatori giapponesi hanno dovuto aspettare per soddisfare la domanda nel mercato statunitense.

 

Il DT-1 della prima generazione era alimentato da un motore a due tempi monocilindrico da 246 cc (18,5 CV / 6000 giri/min) con un design semplice e facile da mantenere. Il carburante veniva fornito attraverso un carburatore Mikuni da 26 mm.

 

Oltre al suo prezzo accessibile (circa $700) e alla qualità affidabile, la principale differenza tra il DT-1 e altri modelli era il sistema di iniezione automatica di lubrificante “Autolube” di Yamaha. Assicurava la corretta miscela di olio, migliorava la stabilità del motore, riduceva il fumo tipico dei motori a due tempi ed eliminava la necessità per il proprietario di mescolare manualmente l’olio.

 

Il DT-1 era leggero, con un passo di circa 1,36 m e un’altezza da terra di 0,245 m. Era dotato di un completo sistema di illuminazione e di un tachimetro. Presentava ruote a raggi da 19 pollici all’anteriore e da 18 pollici al posteriore, equipaggiate con pneumatici appositamente progettati Dunlop per uso misto, adatti sia per il viaggio quotidiano che per un uso leggero fuoristrada.

 

Tuttavia, molti proprietari hanno rimosso tutte le apparecchiature di illuminazione, modificato i parafanghi per avere maggiore spazio libero e sostituito gli pneumatici con quelli più adatti ai terreni fangosi per godersi la guida fuoristrada su strade fangose.

 

Il successo del DT-1 ha portato nuova vitalità all’intera industria e ha contribuito direttamente alla crescita del nascente mercato di accessori e personalizzazioni fuoristrada negli Stati Uniti.

 

Nel secondo anno di uscita del DT-1, Yamaha ha offerto un kit ufficiale GYT (Genuine Yamaha Tuning), che includeva un cilindro cromato, una testata ad alta compressione, un nuovo pistone e uno scarico, aggiungendo 10 CV di potenza per esigenze di guida fuoristrada ad alta intensità.

 

Solo cinque mesi dopo l’uscita del DT-1 in Giappone, un DT-1 equipaggiato con il kit GYT di Yamaha è apparso nel Campionato Giapponese Enduro di motociclismo nel 1968, tenutosi a Hokkaido. Con il soprannome “Suzusan”, il pilota Suzuki Tadao ha vinto il campionato della categoria 250 cc con una dominanza schiacciante, attirando l’attenzione di 20.000 fan.

Profilo del DT-1:

Anni di produzione: 1968-1970

Tipo di motore: Raffreddato ad aria, 2 tempi, monocilindrico, 246 cc

Metodo di avviamento: Avviamento a pedale (Kick-start)

Alesaggio x Corsa: 70mm x 64mm

Potenza massima: 13,6 kW (18,5 CV) a 6000 giri/min

Coppia massima: 22,6 Nm (2,3 kgf.m) a 5000 giri/min

Rapporto di compressione: 6,4:1

Carburatore: Mikuni da 26mm

Trasmissione: 5 marce

Peso: 105 kg

Velocità massima: Circa 112 km/h

 

Altri modelli DT-1 sono stati rapidamente venduti, e Yamaha ha ampliato la sua linea di prodotti per introdurre varie cilindrate come 400cc, 360cc, 175cc, 125cc, 100cc, 80cc e 50cc. Tutti questi modelli hanno mantenuto la missione del DT-1, consentendo a chiunque di godere facilmente della guida fuoristrada. La serie DT250, in particolare, ha continuato la produzione fino al 1981, durante il quale Yamaha ha stabilito la sua unica linea di prodotti “Yamaha Trail”.

 

Con questa serie, Yamaha ha consolidato la sua posizione di leader nel settore fuoristrada. Altri produttori hanno seguito l’esempio e introdotto i propri modelli fuoristrada, portando a un rapido aumento degli appassionati di guida fuoristrada in tutto il mondo.

 

Indubbiamente, l’evoluzione della serie DT rifletteva anche l’evoluzione delle motociclette nello stile MX. A partire dal DT-3, il serbatoio del carburante è stato ridisegnato, diventando gradualmente un serbatoio sottile a goccia nella parte posteriore. Il sistema di scarico è stato reindirizzato, passando attraverso la testa del cilindro verso il lato destro e poi ritornando verso sinistra per lo scarico. Il parafango anteriore è stato sollevato per adattarsi a queste modifiche.

 

Nel 1977, il DT ha ricevuto miglioramenti significativi, con la sospensione posteriore che passava dalle precedenti doppie ammortizzazioni su entrambi i lati alla avanzata sospensione “Monocross” di Yamaha con un ammortizzatore centrale e un braccio oscillante posteriore triangolare. Lo scarico è stato reindirizzato verso il lato destro per lo scarico.

 

(Vale la pena notare che la rivoluzionaria sospensione “Monocross” di Yamaha è stata introdotta per la prima volta sulla YZ250 di seconda generazione nel 1975 e rappresentò una grande rivoluzione nella tecnologia delle sospensioni per motociclette.)

Nel 1978, Yamaha ha introdotto il DT250 MX (in bianco) e il DT250 E (in grigio-argento). I modelli del 1978 della serie DT presentavano una sospensione anteriore con guarnizioni antipolvere aggiunte, rendendo i dettagli più raffinati e maturi.