Le DT-1 était le premier modèle de moto tout-terrain de Yamaha. Il a fait ses débuts en octobre 1967 lors de l’exposition Yamaha aux États-Unis. La première génération du DT-1 Enduro a été commercialisée en 1978 et s’est rapidement vendue à 12 000 unités.

En effet, le DT-1 a défini une nouvelle catégorie de moto connue sous le nom de “dual-sport”, conçue pour une utilisation à la fois tout-terrain et sur route. Son introduction a suscité une frénésie sans précédent de conduite tout-terrain aux États-Unis et au Japon. La polyvalence et la robustesse du DT-1 en ont fait un choix populaire pour les motards qui souhaitaient explorer différents terrains et profiter à la fois d’aventures tout-terrain et de trajets sur autoroute. Son succès a ouvert la voie au développement d’autres motos dual-sport et a contribué à la croissance de la communauté de conduite tout-terrain.

Le contexte

L’histoire et le développement du DT-1 ont réellement débuté dans les années 1960 sur la côte ouest des États-Unis. À cette époque, de plus en plus de motards cherchaient l’excitation et le plaisir dans des aventures tout-terrain dans les vastes étendues sauvages de la région de l’Ouest.

 

Pendant cette période, la pratique de la moto tout-terrain gagnait en popularité, et les régions de l’Ouest offraient de nombreux environnements naturels non aménagés et des terrains sauvages, en faisant une destination idéale pour les passionnés de moto souhaitant s’adonner à la conduite tout-terrain.

 

Conscient de cette tendance émergente, le fabricant japonais de motos, Yamaha, a reconnu le potentiel du marché de la moto tout-terrain. Pour répondre aux demandes de ce marché en pleine croissance, Yamaha a décidé de développer une moto spécialement conçue pour la conduite tout-terrain.

 

C’est ainsi que le DT-1 est né. Yamaha a introduit le DT-1, marquant le début d’une nouvelle ère dans la moto tout-terrain, captivant l’imagination des motards et contribuant à la croissance et à la popularité de la conduite tout-terrain aux États-Unis et au-delà.

En 1967, Yamaha a produit la Yamaha YDS3C aux États-Unis. À cette époque, Yamaha commercialisait un modèle conçu pour la conduite tout-terrain sous le nom de “TrailMaster”. Ce modèle était basé sur des motos tout-terrain existantes et équipé de fonctionnalités telles que des protections de moteur, des guidons renforcés et un échappement central. Cependant, ces modèles n’étaient pas encore matures en tant que “Trail”.

 

En 1967, Yamaha a sorti le Trailmaster100 (YL-2C). À la fin des années 1960, les ventes de motos Yamaha baissaient sur le marché américain. Des études de marché ont montré que si les ventes de motos traditionnelles étaient lentes, le marché des motos tout-terrain restait inexploité.

 

Pendant cette période, des motos tout-terrain légères et agiles à deux temps existaient déjà, mais elles étaient produites par quelques fabricants européens spécialisés tels que Bultaco et Husqvarna, qui étaient à la fois chères et excentriques.

 

En revanche, de nombreux motards modifiaient des motos de route pour les transformer en motos tout-terrain en relevant l’échappement, en ajoutant des guidons renforcés et en installant des protections de moteur. Ce style de modification était appelé “Scrambler”.

 

En conséquence, la demande pour une moto tout-terrain spécialement conçue était exprimée au siège de Yamaha au Japon en provenance des États-Unis. Des échantillons de modèles détaillés ont été envoyés au Japon. En octobre 1966, le développement du DT-1 a été lancé.

 

À cette époque, le Japon n’avait même pas de catégorie définie pour les “motos tout-terrain”, donc Yamaha a envoyé des ingénieurs, des planificateurs de produits et des designers aux États-Unis pour observer l’état réel de la conduite tout-terrain et écouter les exigences des motards. Ils ont finalement décidé de développer le DT-1 en se concentrant sur les trois objectifs principaux suivants :

 

Maintenir le poids total de la moto en dessous de 100 kg.

Rendre la moto aussi étroite que possible pour une maniabilité sur les sentiers étroits.

Maximiser le couple du moteur.

 

En hiver 1967, avant la sortie publique du DT-1 l’année suivante, Yamaha a dû déterminer le nombre d’unités à produire pour le marché américain. À cette époque, Yamaha vendait environ 4 000 motos par an aux États-Unis.

 

Cependant, l’enthousiasme pour le nouveau modèle (bientôt connu sous le nom de “DT-1”) a inspiré Yamaha à fixer un objectif de vente de 12 000 unités pour 1968.

 

Le DT-1 s’est avéré incroyablement réussi. Le premier lot de 8 000 unités sorti en 1968 s’est vendu immédiatement. La production a alors été intensifiée, et chaque DT-1 produit a été expédié aux États-Unis.

 

Initialement développé pour l’exportation, Yamaha pensait que le marché japonais n’aurait aucun intérêt pour les motos tout-terrain destinées aux États-Unis. Cependant, ils se trompaient, et les consommateurs japonais ont dû attendre pour satisfaire la demande sur le marché américain.

 

Le DT-1 de première génération était équipé d’un moteur monocylindre de 246 cm³ à deux temps (18,5 ch/6000 tr/min) au design simple et facile à entretenir. Le carburant était fourni par un carburateur Mikuni de 26 mm.

 

Outre son prix abordable (environ 700 $) et sa fiabilité, la principale différence entre le DT-1 et les autres modèles résidait dans le système de lubrification automatique “Autolube” de Yamaha. Il assurait le mélange d’huile approprié, améliorait la stabilité du moteur, réduisait la fumée typique des moteurs à deux temps et éliminait le besoin pour le propriétaire de mélanger manuellement l’huile.

 

Le DT-1 était léger, avec un empattement d’environ 1,36 m et une garde au sol de 0,245 m. Il était équipé d’un équipement d’éclairage complet, d’un compteur de vitesse et d’un compte-tours. Il disposait de roues à rayons de 19 pouces à l’avant et de 18 pouces à l’arrière, équipées de pneus spécialement conçus par Dunlop pour un usage mixte, adapté à la fois à la conduite quotidienne et à une utilisation légère tout-terrain.

 

Cependant, de nombreux propriétaires enlevaient tous les accessoires d’éclairage, modifiaient les garde-boue pour une plus grande garde au sol et remplaçaient les pneus par des modèles mieux adaptés aux terrains boueux pour profiter de la conduite tout-terrain sur des routes boueuses.

 

Le succès du DT-1 a apporté une nouvelle vitalité à toute l’industrie et a directement stimulé la croissance du marché des pièces détachées tout-terrain et des entreprises de personnalisation émergentes aux États-Unis.

 

La deuxième année de commercialisation du DT-1, Yamaha a proposé un kit de modification officiel GYT (Genuine Yamaha Tuning) comprenant un cylindre chromé, une culasse haute compression, un nouveau piston et un échappement, ajoutant 10 ch de puissance pour répondre aux besoins de conduite tout-terrain plus intense.

 

Seulement cinq mois après la sortie du DT-1 au Japon, un DT-1 équipé du kit GYT de Yamaha a fait son apparition au championnat du Japon d’Enduro de motos en 1968, qui s’est déroulé à Hokkaido. Sous le surnom “Suzusan”, le pilote Suzuki Tadao a remporté le championnat de la catégorie 250 cm³ avec une domination écrasante, attirant l’attention de 20 000 fans.

Profil du DT-1 :

Années de production : 1968-1970

Type de moteur : Refroidi par air, 2 temps, monocylindre, 246 cm³

Méthode de démarrage : Kick-start (démarrage au kick)

Alésage x Course : 70 mm x 64 mm

Puissance maximale : 13,6 kW (18,5 ch) à 6000 tr/min

Couple maximal : 22,6 Nm (2,3 kgf.m) à 5000 tr/min

Ratio de compression : 6,4:1

Carburateur : Mikuni 26 mm

Transmission : 5 vitesses

Poids : 105 kg

Vitesse maximale : Environ 112 km/h

 

D’autres modèles du DT-1 se sont rapidement vendus, et Yamaha a élargi sa gamme de produits pour introduire diverses cylindrées telles que 400 cm³, 360 cm³, 175 cm³, 125 cm³, 100 cm³, 80 cm³ et 50 cm³. Tous ces modèles ont maintenu la mission du DT-1, permettant à chacun de profiter facilement de la conduite tout-terrain. La série DT250, en particulier, a continué sa production jusqu’en 1981, période pendant laquelle Yamaha a établi sa ligne de produits unique “Yamaha Trail”.

 

Avec cette série, Yamaha a consolidé sa position de leader dans le domaine tout-terrain. D’autres fabricants ont suivi le mouvement et ont introduit leurs propres modèles tout-terrain, entraînant une augmentation rapide du nombre d’amateurs de conduite tout-terrain dans le monde entier.

 

Indéniablement, l’évolution de la série DT a également reflété l’évolution des motos de style MX. À partir du DT-3, le réservoir de carburant a été redessiné, devenant progressivement un réservoir en forme de larme mince à l’arrière. Le système d’échappement a été réacheminé, passant par la culasse vers le côté droit, puis bouclant vers le côté gauche pour la sortie. Le garde-boue avant a été relevé pour s’adapter à ces changements.

 

En 1977, le DT a reçu des améliorations significatives, avec la suspension arrière passant des doubles amortisseurs des deux côtés à la suspension avancée de Yamaha appelée “Monocross” avec un amortisseur central et un bras oscillant arrière triangulaire. L’échappement a été réacheminé vers le côté droit pour la sortie.

En 1978, Yamaha a lancé les modèles DT250 MX (en blanc) et DT250 E (en gris argenté). Les modèles de la série DT de 1978 étaient équipés d’une suspension avant avec des joints d’étanchéité supplémentaires, ce qui rendait les détails plus raffinés et matures.